El papel térmico es un tipo de papel especial para el proceso de impresión térmica y tiene un revestimiento especial. En la cara de impresión, el papel térmico contiene formadores de tinta y reveladores de tinta. El calor se transfiere por medio de un sello térmico, un resorte térmico o un rayo láser y, de este modo, la escritura se hace visible al fundir los tintes de alta temperatura.

¿De qué está hecho el papel térmico?

El papel térmico se compone en gran parte de tres capas: El papel base es relativamente delgado (41,5 g/m2 para comparar - el papel normal pesa 80 g/m2); la capa Z y la capa térmica pesan juntas unos 11,5 g/m2.   El usuario puede elegir entre 3 colores de letra; sin embargo, el negro es claramente el más elegido. Con diferentes temperaturas de impresión se consiguen varios niveles de color en papel térmico adecuado en impresoras especiales.

El grosor del papel es decisivo para la durabilidad. El papel más grueso tiene una mayor tolerancia a la tensión mecánica. Para la impresión de recibos, se selecciona de forma estándar un peso de papel de 48 a 55 g/m², mientras que para las entradas, los billetes y los boletos de lotería se utilizan calidades de papel más estables.  Existe el papel térmico, que se decolora mucho al poco tiempo, pero también hay papel con una garantía de durabilidad de 25 años. 

Sin embargo, la impresión en papel térmico no suele considerarse a prueba de documentos. Por lo tanto, para los documentos que deben conservarse durante años, las copias deben imprimirse en papel normal. El papel térmico se desvanece cuando se expone a la luz solar directa y al calor. La industria está trabajando a toda velocidad en su desarrollo y ya ha conseguido algunos éxitos, en particular se han hecho grandes progresos en la capacidad de almacenamiento del papel térmico impreso.