Hasta hace unos años, las impresoras láser a color se encontraban casi exclusivamente en el área comercial. Las inversiones parecían demasiado altas para los particulares. Pero la situación ha cambiado y las impresoras láser a color también se han convertido en una alternativa seria a las impresoras de inyección de tinta en el sector privado. Los costos de adquisición más altos todavía tienen que ser aceptados. Pero los usuarios de la impresora láser también esperan muchas ventajas.

¿Qué es una impresora láser a color?

Las impresoras láser a color permiten impresiones en película y papel. Esto se hace mediante un principio electrofotográfico. Una impresora láser pertenece a la categoría de las impresoras de páginas porque toda la página se expone e imprime en una sola pasada.

A diferencia de una impresora de inyección de tinta, los cartuchos de tinta seca son cosa del pasado con una impresora láser a color. Una alta velocidad de impresión y los mejores resultados de impresión con costos de impresión comparativamente bajos son sólo algunas de las ventajas de estos dispositivos.

¿Cómo funciona una impresora láser en color?

Cuando se da la orden de impresión, las páginas a imprimir se acumulan primero. Esto sucede dependiendo de la impresora en la memoria de la impresora o en la computadora. La impresora contiene un tambor de imagen sensible a la luz. Este componente es expuesto por un rayo láser.

Las áreas expuestas se cubren con tóner y el color se transfiere al papel. El calor y la presión fijan el tóner en el papel. En una impresora láser a color, este proceso ocurre cuatro veces seguidas, porque la impresora láser tiene cuatro cartuchos de tóner diferentes.

Los siguientes colores son operados individualmente:

  • Negro
  • Magenta
  • Amarillo
  • Cyan

El tóner llega al papel por dos métodos diferentes

Impresora de una sola pasada con cuatro tambores de imagen

Estas unidades están equipadas con cuatro unidades de exposición. El modo de funcionamiento es similar al de las grandes máquinas de impresión profesionales. Los tambores de la imagen pueden ser dispuestos uno encima del otro o uno detrás del otro. Las tintas de impresión se transfieren de los tambores de la imagen uno tras otro y finalmente se fijan.

Impresora con un tambor de imagen

Con las impresoras láser baratas, normalmente sólo será posible encontrar un tambor de imagen en la carcasa. Las tintas de impresión individuales deben transferirse al tambor de imagen una tras otra. Sólo cuando todos los colores involucrados se adhieren a la cinta de transferencia se transfieren al papel.

¿Para qué aplicaciones se recomienda una impresora láser a color?

Aquellos que sólo ocasionalmente imprimen unas pocas páginas de texto, un gráfico o una foto, probablemente podrán realizar estas tareas a su satisfacción con una impresora de inyección de tinta de bajo costo. Si, por el contrario, imprime con frecuencia y en grandes cantidades, las impresoras baratas pronto alcanzarán sus límites.

En las siguientes situaciones, una impresora láser a color vale la pena:

¿Le gustaría imprimir 100 tarjetas de invitación o enviar a sus amigos y conocidos fotos del cumpleaños de la nueva generación? Las impresoras láser a color también convencen a la hora de preparar folletos y presentaciones para el trabajo. Los costes de impresión, extrapolados a la impresora de inyección de tinta, son entonces aún más baratos y después de sólo 2.000 impresiones, la compra de una impresora láser a color ya se ha pagado por sí misma.

La impresora láser a color no sólo se paga a sí misma cuando se imprimen grandes cantidades. Si los extractos se necesitan sólo en raras ocasiones, una impresora de inyección de tinta sería teóricamente suficiente. Sin embargo, los usuarios a menudo descubren que después de unas pocas semanas de inactividad, ya no es posible realizar una impresión razonable porque los inyectores del cabezal de impresión se han obstruido y los cartuchos se han secado. Si se imprime una prueba, aparecen rayas y vetas en el papel.

Por lo tanto, las impresoras láser a color son una opción incluso para las personas que imprimen muy poco. La calidad de la impresión no se ve afectada por el estancamiento. La tinta no puede secarse debido a la técnica especial de impresión.

Las ventajas y desventajas de las impresoras láser a color

Ventajas:

  • muy buena calidad de impresión
  • bajos costos de impresión
  • impresiones de colores brillantes
  • no es necesario un papel especial
  • alta velocidad de impresión
  • fiable incluso durante períodos de parada más largos
  • la larga durabilidad de las impresiones

Contras:

  • caro de comprar
  • Pérdida de calidad en la impresión de fotografías
  • alto nivel de ruido
  • alto consumo de energía

Las impresiones en color son comparativamente baratas con una impresora láser. Se pueden imprimir cinco páginas por menos de un euro. Los que poseen una impresora de inyección de tinta tendrán que comprar un papel especial muy caro para estar satisfechos con los resultados de la impresión.

Para una impresión, la impresora láser a color necesita un cuarto del tiempo estimado para una impresora de inyección de tinta. Los que imprimen con frecuencia obtendrán una clara ventaja.

Las impresiones de una impresora de inyección de tinta se desvanecen después de un corto tiempo. Los resultados de la impresión de la impresora láser resisten la luz y la humedad y por lo tanto duran mucho más tiempo. Con la impresión de fotos está claro que sólo se utilizan cuatro colores. Las impresoras de inyección de tinta están disponibles con hasta seis colores.

Al rasterizar la imagen impresa, un punto de color se compone de varios puntos pequeños. Esto no pasa desapercibido para el observador, y deben aceptarse las reducciones de contraste y detalle.

¿Qué se debe tener en cuenta al comprar una impresora láser a color?

Antes de tomar la decisión de compra, deben considerarse algunos factores importantes. Esto facilita la evaluación y comparación de los modelos individuales y, en última instancia, la selección de un dispositivo adecuado.

Estos factores entran en consideración:

  • Resolución de impresión
  • El consumo de energía
  • Formatos de impresión
  • Volumen
  • Funciones adicionales

Resolución de impresión

Las descripciones de los artículos suelen contener información sobre la resolución de impresión. La resolución se refiere a la finura del resultado de la impresión. Por lo general, una resolución de impresión de 600 x 600 píxeles por pulgada, o dpi para abreviar, es suficiente para una impresión de alta calidad.

Los modernos dispositivos de las compañías Canon, Brother o Kyocera funcionan con una resolución de 1.200 x 1.200 dpi. Con esto, incluso los gráficos detallados pueden ser impresos con muy buena calidad.

El consumo de energía

Si la impresora se utiliza con frecuencia, el consumo de energía no es el factor menos importante. El modo de funcionamiento descrito se clasifica como de uso intensivo de energía. Esto comienza con la puesta en marcha del dispositivo. Los valores de hasta 1.000 vatios no son raros cuando la impresora está encendida. La carga del tambor electrostático y la subsiguiente fijación del tóner son procesos que requieren mucha energía.

El consumo de energía puede considerarse desde diferentes puntos de vista:

  • Consumo de energía en modo de espera: Si la máquina funciona en modo de ahorro de energía, se consume la menor cantidad de energía. La máquina está lista para funcionar, pero se enfría completamente. Si se recibe un nuevo comando de impresión a través de la WLAN, la impresora láser vuelve a la temperatura y comienza las secuencias funcionales descritas.
  • Consumo en modo de espera: El modo de espera indica que la impresora está lista. Un nuevo trabajo de impresión puede iniciarse sin demora significativa. Esto supone que la impresora láser se mantiene a la temperatura de funcionamiento. Esto significa que la energía se sigue consumiendo, pero mucho menos que en el modo de impresión.
  • Consumo en modo de impresión: Durante la impresión se alcanza el máximo consumo de energía del aparato. Después de que se produce la impresión, la impresora láser a color pasa a modo de espera.

Los valores de los modos individuales varían entre los diferentes modelos. Mientras que las cifras en el modo de impresión varían entre 300 y 500 vatios, el rango en el modo de espera es significativamente diferente entre dos y 70 vatios. La menor energía se consume en el modo de ahorro de energía con un promedio de uno a diez vatios.

Formatos de impresión

En la mayoría de los casos, las impresoras láser a color están diseñadas para producir impresiones en formato DIN A4. Con algunos dispositivos, también se pueden hacer impresiones en DIN-A3. Si desea etiquetar los sobres o las tarjetas de invitación, se pueden adjuntar dispositivos especiales a la impresora para este fin.

La mayoría de las impresoras láser a color tienen un cassette de papel, lo que también es común en otros tipos de impresoras. Allí se inserta el papel requerido como una pila. Esto permite que la impresora funcione durante un período más largo de tiempo sin tener que rellenar constantemente el papel. Las impresoras profesionales para empresas van un paso más allá y tienen varios casetes que pueden funcionar por separado.

Algunas impresoras más pequeñas tienen un alimentador abierto en la parte posterior. Hay un suministro de sábanas bastante pequeño disponible. Algunos modelos que tienen un cassette de papel utilizan un alimentador multifuncional. Esto permite el uso de diferentes tamaños de papel.

Volumen

Una impresora láser a color no debe ser escuchada. Esto puede ser incómodo si la impresora se coloca cerca del escritorio y se opera con frecuencia. No encontrarás modelos sin ruido de funcionamiento. El nivel de ruido puede reducirse significativamente si la impresora logra pasar del modo de impresión al modo de reposo en el menor tiempo posible.

Las impresoras láser a color de Canon convencen en las pruebas y cambian al modo de reposo casi silencioso en poco tiempo después de que la impresora se termina. Las impresoras que integran un botón extra para cambiar entre los modos de impresión son una ventaja.

Funciones adicionales

Algunas impresoras láser a color están equipadas con características útiles que pueden aumentar la facilidad de uso y ampliar la gama de aplicaciones del dispositivo.

  • Dispositivos multifuncionales: Los dispositivos multifuncionales no se limitan sólo al proceso de impresión, sino que también tienen un escáner. El escáner, a su vez, también puede utilizarse como fax o copiadora. Esto ahorra la compra de varios dispositivos. El escáner puede utilizarse para digitalizar documentos y fotos. El manejo es muy fácil. Coloca el documento en el escáner de base plana. Para el procesamiento de los escaneos es necesario un software apropiado.
  • Alimentador de una sola hoja: Un alimentador de una sola hoja suena como un principio común y extendido. Sin embargo, no todas las impresoras láser a color están equipadas con ella. El papel no se coloca en el cassette, sino que se maneja individualmente por un alimentador separado. Esto le permite imprimir incluso páginas de diferentes tamaños y estructuras en tiempo real.
  • Impresión dúplex: A menudo las impresiones se hacen por ambas caras. Esto es engorroso y lleva mucho tiempo si cada hoja expulsada tiene que ser girada e insertada de nuevo. Con la impresión a doble cara, la impresión se alimenta automáticamente y también se imprime en su reverso.

¿Cuánto cuestan las impresoras láser en color?

Las impresoras láser suelen ser más caras que las de inyección de tinta. Los clientes también tienen que buscar más profundamente en sus bolsillos el tóner que los simples cartuchos de tinta. Sin embargo, como se pueden imprimir muchas más páginas con un cartucho de tóner, el funcionamiento de las impresoras láser a color es bastante económico. Cualquiera que imprima con frecuencia y en grandes cantidades será bien aconsejado de usar una impresora láser a color.
Los precios varían entre los fabricantes y los modelos. En primer lugar, es importante distinguir entre los dispositivos más baratos y los más caros.

Impresoras láser a color baratas

Los modelos de bajo costo están equipados con un sistema de impresión en host. Estas llamadas impresoras GDI no tienen ni un procesador propio ni una memoria interna. La electrónica de estos dispositivos es manejada por la computadora. Para trabajos de impresión ocasionales, incluso las impresoras láser a color baratas pueden ser completamente suficientes y convencer en precio y rendimiento.

Precio: 80 a 200 euros

Las costosas impresoras láser a color

Los dispositivos de alto costo funcionan más rápido y de manera más inteligente. La función no se limita al proceso de impresión en sí. La impresora prepara las páginas utilizando tecnología moderna y varios lenguajes de programación. Estos incluyen Postscript de Adobe o el Lenguaje de Comandos de Impresión, o PCL para abreviar, usado por Hewlett-Packard.

Precio: 300 a 2.000 euros

¿Qué cartuchos y tóner hay disponibles para las impresoras láser a color?

Después de algún tiempo se hace necesario reemplazar algunas piezas de desgaste en la impresora láser a color.

Esto incluye:

  • Tóner
  • Tambor de imagen
  • Unidad de transferencia y fijación

Los tóners para las impresoras láser a color no son baratos. Los ingresos de los fabricantes no suelen provenir de los propios aparatos, sino de los diversos artículos de consumo.

Con impresoras baratas, es muy posible que las piezas que tenga que comprar más tarde puedan superar el precio de compra del aparato real. En este caso, debería pensar en comprar una nueva impresora más económica en lugar de comprar un tambor de imagen o un fusor. Por supuesto, esto siempre depende de la frecuencia con la que se necesite la impresora láser a color y de si es para uso doméstico o profesional en la empresa.

La compra de tóner puede resultar más atractiva en términos de precio si se elige un producto compatible de un tercer fabricante. Los tóners originales pueden costar hasta un 70 por ciento más. Esto no es posible con las otras piezas de desgaste. Estos sólo se ofrecen en el original.

¿La impresora láser a color tiene que usar papel especial?

No se necesita papel especial para el funcionamiento de las impresoras láser a color. Sin embargo, es importante utilizar sólo un producto que sea adecuado para el funcionamiento de las impresoras láser. Si no se observa esto, la impresión sería inutilizable, porque el polvo de tóner quemado a temperaturas de hasta 200 grados centígrados ataca la superficie del papel. La impresora también podría dañarse si se inserta papel inadecuado.

¿Cuáles son los costos de impresión?

Para determinar la rentabilidad de una imprenta, hay que considerar varios aspectos:

Costos de adquisición + precio de compra + costos de seguimiento = costos de impresión

El hecho de que una impresora láser a color sea realmente económica está determinado, entre otras cosas, por su uso y la utilización de su capacidad. Para que estas impresoras sean rentables, se debe imprimir un mínimo de 1.500 páginas.

Los costos de impresión por página son sorprendentemente bajos. Una página en blanco y negro cuesta unos tres centavos. Para una página en color, se toma como base un promedio de doce centavos. Para las impresoras láser en color, se estima un máximo de 20 centavos por impresión. Dado que se requiere papel especial para las impresoras de inyección de tinta, una impresión en estos modelos cuesta 60 centavos o más.

¿Cómo se instala una impresora láser a color?

Gracias a la tecnología moderna, la instalación del equipo es en realidad un juego de niños y no debería llevar más de 20 minutos. El requisito previo para ello es que se disponga de todos los cables, conductores y equipos auxiliares necesarios.

Primero se conectan todos los cables. Luego se conectan la impresora y la PC. La compatibilidad entre los dos dispositivos se establece mediante un programa, que los proveedores suelen suministrar. Si no es así, también puede descargar las herramientas adecuadas de Internet.

Una vez que la impresora láser de color se conecta al ordenador, suele empezar a buscar un controlador adecuado por su cuenta y lo utiliza para la instalación. Una vez que la impresora esté instalada, puede hacer los ajustes finos deseados. Se pueden configurar a través del software de la impresora. Estos incluyen el tamaño de papel deseado o los parámetros relativos al color y la calidad de impresión.

¿Qué hace a una buena impresora láser a color?

  • una impresión limpia y nítida
  • muy buena calidad de imagen
  • bajos costos de tóner
  • bajos costos de impresión
  • funciones completas
  • suficiente conectividad
  • servicio simple
  • tamaño compacto